El poder de las armas en los Estados Unidos
Por: BBC Mundo Viernes, Febrero 23, 2018-Hrs.
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Por unos infinitos segundos, Marco Rubio, el senador republicano por Florida, pareci贸 no saber qu茅 responder.

Cameron Kasky, uno de los sobrevivientes del tiroteo que dej贸 17 muertos en la escuela Marjory Stone Douglas, le pregunt贸 al senador en la noche del martes si seguir铆a aceptando dinero de la Asociaci贸n Nacional del Rifle (NRA), el controvertido lobby que defiende el derecho a tener armas en Estados Unidos.

Rubio, que est谩 entre los principales pol铆ticos se帽alados por recibir grandes donaciones de la agrupaci贸n, baj贸 la cabeza, sonri贸, camin贸 por el escenario...

Sin dar una respuesta clara, aleg贸 que apoyaba la Segunda Enmienda (la norma que consagra el derecho a tener armas de fuego), como tambi茅n lo hac铆an las personas que apoyaban su agenda y al ser confrontado de nuevo por el estudiante, respondi贸 que no rechazar铆a una nueva contribuci贸n.

La escena, que rob贸 titulares en varios pa铆ses, puso otra vez el acento en un tema que vuelve cada vez que ocurre un tiroteo masivo en Estados Unidos: la alegada responsabilidad de la NRA y la de los pol铆ticos que la apoyan en estos incidentes.

Y es que la Asociaci贸n Nacional del Rifle es uno de los actores m谩s activos y controvertidos en uno de los temas de debate m谩s espinosos del pa铆s: el control de armas.

El l铆der de la NRA, Wayne LaPierre, rechaz贸 este jueves cualquier responsabilidad de su organizaci贸n en lo sucedido, lanz贸 una fervorosa defensa de la posesi贸n de armas y culpabiliz贸 al FBI y a los "trastornos mentales" del tirador en lo sucedido en Florida.

Pero 驴cu谩l es el origen de esta agrupaci贸n y qu茅 poder tiene sobre la pol铆tica estadounidense?

Aqu铆 te contamos 5 claves para entenderlo.

1- 驴Qu茅 es la Asociaci贸n Nacional del Rifle?

La NRA se presenta a s铆 misma como "la organizaci贸n de derechos civiles m谩s antigua de Estados Unidos" integrada por "orgullosos defensores de los patriotas de la historia y diligentes protectores de la Segunda Enmienda".

En realidad, surgi贸 en 1871 como un grupo recreativo dise帽ado para "promover y fomentar el tiro con rifle sobre una base cient铆fica".

Su paso hacia la pol铆tica ocurri贸 en 1934, cuando comenz贸 a enviar a sus miembros proyectos de legislaciones relacionados con facilidades para adquirir armamentos.

En ese a帽o, promovi贸 la aprobaci贸n de la Ley Nacional de Armas de Fuego y luego, en 1968, logr贸 una nueva regulaci贸n del mismo tipo que facilitaba el acceso a estos art铆culos.

Desde entonces, su principal objetivo es promover la libertad para la tenencia de armas de fuego entre civiles, a partir de una pol茅mica defensa de la Segunda Enmienda.

El NRA ataca cualquier medida que suponga una limitaci贸n al derecho a tener armas como un atentado contra la libertad.

Y se opone con contundencia incluso a medidas como los intentos de prohibir la venta de fusiles de asalto a civiles o los dispositivos que multiplican el poder letal de las armas semiautom谩ticas.

2- 驴Cu谩n grande es realmente la NRA?

Las estimaciones sobre la cantidad de miembros de la NRA han estado durante d茅cadas en el centro de la controversia.

La asociaci贸n asegura que tiene m谩s de cinco millones de seguidores, aunque grupos contrarios al uso de armas aseguran que la cantidad es menor y que sus directivos inflan las cifras.

Sin embargo, una investigaci贸n de 2017 del Pew Research Center, un centro de investigaciones con sede en Washington, indic贸 que cerca de 19 millones de personas se reconocen como miembros de la organizaci贸n, aunque no militen de forma activa en ella.

Nueve presidentes de Estados Unidos han estado entre sus miembros y algunas personalidades que actualmente integran sus filas son la excandidata a la vicepresidencia Sarah Palin y los actores Tom Selleck y Whoopi Goldberg.

La NRA tiene diversas revistas, realiza cursos de entrenamientos sobre el uso de armas y organiza eventos de ventas de armamento y de tiro por todo Estados Unidos.

Este jueves, su l铆der anunci贸, adem谩s, que contar谩 con un canal de televisi贸n para "difundir la verdad" y que ser谩, en su opini贸n, "tan poderoso" como CNN o The New York Times.

3- 驴Por qu茅 es tan controvertida?

A lo largo de los 煤ltimos 50 a帽os, la NRA ha presionado fuertemente para evitar cualquier medida de control de armas bajo el argumento de que estas hacen que Estados Unidos sea un pa铆s m谩s seguro y de que es un derecho respaldado por la Constituci贸n.

Pero ante el aumento de los tiroteos masivos en el pa铆s, esta defensa se ha colocado en el centro de la pol茅mica, principalmente por quienes aseguran que las facilidades del acceso a las armas inciden en la prevalencia de los tiroteos.

Tras los tiroteos en las escuelas Sandy Hook, en 2012, y de la Marjory Stone Douglas, la pasada semana, la NRA ha rechazado las propuestas de imponer control en las ventas y ha alegado como soluciones poner polic铆as armados en las escuelas y no dar armas a "enfermos mentales".

Los grupos que la cuestionan, por su parte, aseguran que esto no solucionar铆a el problema y que se necesitan medidas m谩s fuertes de control en uno de los pa铆ses donde m谩s f谩cil resulta comprar armamento de forma legal en el mundo.

4- 驴Qu茅 poder real tiene en Estados Unidos?

Una encuesta realizada por la revista Fortune en 1999 entre algunos de los principales analistas pol铆ticos y legisladores estadounidenses coloc贸 a la NRA como uno de los tres grupos de presi贸n m谩s influyentes en Washington.

Sin embargo, su influencia real tambi茅n es objeto de pol茅micas.

El Centro para una Pol铆tica Responsable (CRP, por sus siglas en ingl茅s), un think tank que estudia la influencia del dinero y el cabildeo sobre las elecciones y las pol铆ticas p煤blicas, no la incluye entre los principales grupos de lobby entre 1998 y 2017.

Pero sus cr铆ticos aseguran que esto se debe a que muchas veces realiza sus cabildeos a partir de las m煤ltiples ramas y organizaciones paralelas que tambi茅n controla.

Seg煤n una investigaci贸n de The Washington Post, la NRA ha interferido a lo largo de los a帽os para frenar las investigaciones sobre el control de armas y ha movido sus influencias en la aprobaci贸n de leyes y respaldado o rechazado candidatos a gobernadores, al Congreso o la presidencia.

5- 驴C贸mo influye sobre los pol铆ticos?

Desde 1968, la NRA cre贸 un Comit茅 de Acci贸n dirigido a apoyar o combatir a los pol铆ticos en dependencia de su posici贸n hacia el control de armas.

Tiene, de hecho, una lista evaluaciones para ellos que va de la A a la F (seg煤n se opongan o no a las regulaciones), y durante las elecciones, ya sea estatales o federales, recomienda a sus millones de miembros y seguidores votar por los candidatos que apoyen los intereses de la organizaci贸n.

Asimismo, realizan campa帽as para influir en la opini贸n p煤blica sobre la imagen de los candidatos.

Seg煤n el CRP, durante la pasada campa帽a presidencial gast贸 US$19,7 millones en la oposici贸n a Hilary Clinton.

La NRA dona, adem谩s, grandes cantidades de dinero a los pol铆ticos que apoyan la desregulaci贸n de la venta de armas.

Se sabe, por ejemplo, que fue una de las contribuyentes a la campa帽a presidencial de Donald Trump y es una de las principales donantes de los miembros del Partido Republicano.

De hecho, seg煤n el CRP, los 81 miembros del Congreso que reciben la mayor cantidad de contribuciones de la NRA son republicanos.

Esta organizaci贸n estima que Marco Rubio, el senador por Florida cuestionado el mi茅rcoles por los estudiantes de la Stone Douglas, recibi贸 a lo largo de su carrera unos US$3 millones por su oposici贸n al control de armas.

El senador, por cierto, tiene una calificaci贸n de A+ en la escala de evaluaciones de la NRA, igual a la que tambi茅n ostenta Paul Ryan, el presidente de la C谩mara de Representantes .