Destituido un c贸nsul de Espa帽a en Bolivia por una trama de visados
Por: El Pa铆s Martes, Marzo 06, 2018-Hrs.
Juan Ignacio 脕lvarez Gortari y Ramos, en el centro de la imagen.
El Pa铆s

Tres detenidos, un centenar de estafados por la compra de visados y pasaportes ilegales y m谩s de 150.000 d贸lares defraudados han provodado la destituci贸n de urgencia del c贸nsul espa帽ol en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia). Exteriores ha abierto una investigaci贸n paralela a la de la polic铆a boliviana y por ahora solo achaca al c贸nsul ineficacia a la hora de actuar ante esta gran estafa, que podr铆a remontarse hasta el a帽o 2015. El consulado ha cerrado sus servicios moment谩neamente.

El Ministerio de Asuntos Exteriores ha destituido de manera fulminante con fecha oficial el pasado 1 de marzo al c贸nsul de Espa帽a en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia), Juan Ignacio 脕lvarez-Gortari, por "p茅rdida de confianza" y "mala gesti贸n" ante la trama de tr谩fico de visados descubierta en ese consulado y que ha supuesto la detenci贸n de seis personas (tres contin煤an arrestadas), alrededor de un centenar de estafados y un fraude de al menos 150.000 d贸lares. Hay una investigaci贸n abierta por la fiscal铆a boliviana y otra del propio Ministerio. Al c贸nsul no se le achaca su participaci贸n en la trama sino no haber seguido las 贸rdenes e instrucciones de la directora de asuntos consulares cuando se destap贸 el esc谩ndalo.

El Ministerio asegura que actuaron con rapidez en cuanto la justicia boliviana le comunic贸 las detenciones (dos de los detenidos son bolivianos empleados en el consulado) y en cuanto se constat贸 "la amplitud del problema". Seg煤n esa versi贸n, la directora de asuntos consulares reclam贸 al c贸nsul, Juan Ignacio 脕lvarez-Gortari, con casi 40 a帽os de carrera diplom谩tica, una serie de actuaciones que 茅ste no ejecut贸. Esa es la explicaci贸n que le ha dado para su cese la subsecretaria de Exteriores, Beatriz Larrotcha, que es la que le llam贸 para informarle.

El c贸nsul cesado rechaza esa versi贸n y culpa a sus superiores de no hacerle caso con las medidas que propuso cuando comprob贸 la gravedad de la situaci贸n. Sostiene que promover su cese, adelantado este lunes por la web The Diplomat in Spain y en vigor desde el 1 de marzo, "sin haber hecho antes una inspecci贸n" le parece "arbitrario" y "no la forma adecuada de actuar".

Esta operaci贸n policial por la venta ilegal de visados y pasaportes se ejecut贸 el pasado 18 de enero cuando el c贸nsul estaba disfrutando unas vacaciones en Brasil. La polic铆a boliviana detuvo entonces a seis personas aunque luego liber贸 a tres. Contin煤an retenidos los dos empleados locales y la prima del considerado cerebro de la trama, Jesica Moreira. Las primeras investigaciones de la fiscal铆a boliviana cuantificaron el n煤mero de estafados en 119 personas, aunque luego se comprob贸 que 75 nunca hab铆an pisado el consulado pese a disponer de los visados y papeles oficiales.

Agencias de viajes

Los visados ilegales se tramitaban en una serie de agencias de viajes de Bolivia que promet铆an la consecuci贸n de los papeles con la compra de los billetes a Espa帽a y a cambio de dinero. La estafa se estima en al menos 150.000 d贸lares, pero podr铆a ser mayor. Los interesados en los visados ilegales pagaban el soborno a la prima del cerebro de la trama, Alexis Chavez, que trabaj贸 en 2015 en ese consulado, y luego le daba el dinero a los dos empleados bolivianos detenidos. El anterior c贸nsul, que estuvo en la zona entre 2014 y 2017, ya dej贸 constancia en informes internos de la corrupci贸n con este tipo de documentaci贸n.

El c贸nsul cesado ha pedido su jubilaci贸n (se retira en mayo y est谩 organizando su boda y luna de miel con una mujer de la localidad) y el Ministerio ha cerrado los servicios en ese consulado de Santa Cruz, que ahora est谩 siendo supervisado por el de La Paz.