Investigan si Facebook manejó datos personales de sus usuarios sin consentimiento
Por: El País Martes, Marzo 20, 2018-Hrs.

Facebook abri√≥ con su plataforma social una nueva frontera a la hora de dise√Īar las campa√Īas electorales. La masa de datos que acumula de sus usuarios es muy valiosa y son una mina para las consultoras pol√≠ticas como Cambridge Analytica, que prometen a los candidatos hacer perfiles muy precisos y detallados de los votantes potenciales para que as√≠ puedan decirles exactamente lo que quieren escuchar.

La Federal Trade Commission (FTC), una de las agencias que protege los derechos de los consumidores en Estados Unidos, trata de determinar si la red social está violando con sus prácticas el consentimiento que le dan los usuarios al manejar datos personales para fines comerciales. En concreto, examina hasta qué punto permitió el acceso de la consultora que ayudó a Donald Trump a llegar a la Casa Blanca en 2016.

No es la primera vez que Facebook lidia con problemas relacionados con la protecci√≥n de la privacidad de los usuarios. La red social debe su negocio a los datos que vende a los anunciantes, para que puedan dirigir su producto al consumidor. La FTC, de hecho, lleg√≥ a un pacto con la puntocom en noviembre 2011, tras admitir que enga√Ī√≥ a los consumidores al decirles que proteg√≠a su informaci√≥n cuando en realidad la estaba compartiendo sin informarles.

La investigación en curso trata ahora de determinar si la transferencia de los datos de 50 millones de usuarios a la consultora política viola los términos de aquel acuerdo, informa Bloomberg. La FTC se limita a decir que está al tanto de los problemas que están emergiendo a raíz del caso Cambridge Analytica y que se toma cualquier violación "muy en serio". Si determina que faltó a sus millones de usuarios, puede sancionarla como hizo con Google en agosto de 2012.

Mark Zuckerberg, el fundador de la red social, guarda silencio hasta el momento a ra√≠z del nuevo esc√°ndalo de privacidad que azota a la marca y su comparecencia ha sido reclamada por el Parlamento brit√°nico. Tambi√©n Sheryl Sandberg, su mano derecha, mantiene silencio. La compa√Ī√≠a convoc√≥ sin embargo una reuni√≥n de "emergencia" con sus empleados para analizar la situaci√≥n creada a ra√≠z de la filtraci√≥n de las t√°cticas de Cambridge Analytica y escuchar sus inquietudes.

Regulación

Las acciones de Facebook cayeron otro 4% este martes por el temor a que el yugo regulador caiga con fuerza sobre la compa√Ī√≠a. Se suma a la ca√≠da de¬†casi el 7% en la jornada del lunes. El temor de los inversores es que las autoridades en Estados Unidos y en la Uni√≥n Europea refuercen la normativa sobre la protecci√≥n de datos, lo que acabar√° limitando su margen para vender esa informaci√≥n y reducir√° su margen de beneficio.

Facebook lleva m√°s de un a√Īo siendo objeto de cr√≠ticas a ra√≠z de los abusos que permiti√≥ la plataforma con la difusi√≥n de noticias falsas y anuncios pol√≠ticos pagados por cuentas falsas operadas desde Rusia durante las elecciones de 2016. Los analistas el American Enterprise Institute, creen que el da√Īo del √ļltimo esc√°ndalo puede ser enorme si los usuarios dejan de confiar en la red social.

El uso de datos de electores, como las suscripciones que tienen a revistas, es una t√°ctica que se utiliza desde hace d√©cadas en Estados Unidos para conocer las preferencias de los votantes. La cuesti√≥n, primero, pasa por saber si Cambridge Analytica accedi√≥ a esa informaci√≥n de una manera l√≠cita de Facebook y, segundo, si se hizo un uso leg√≠timo en las campa√Īas electorales.

T√°cticas agresivas

El esc√°ndalo de Cambridge Analytica est√° poniendo en evidencia, sin embargo, hasta qu√© punto se puede llegar en la guerra por el control de los datos para influir en los procesos democr√°ticos por todo el mundo. La consultora pol√≠tica contratada por la campa√Īa de Donald Trump en las pasadas elecciones recurre a t√°cticas y m√©todos como la extorsi√≥n y los sobornos para desacreditar a los pol√≠ticos que aspiran a cargos electos.

La cadena de televisi√≥n brit√°nica Channel 4 emiti√≥ el lunes por la noche un v√≠deo con c√°mara oculta en el que se ve a Alexander Nix, consejero delegado de¬†Cambridge Analytica, explicando al representante de un supuesto aspirante de Sri Lanka c√≥mo pod√≠a operar campa√Īas ocultas a trav√©s de "diferentes veh√≠culos" como YouTube o Facebook para atrapar a sus opositores. A su lado est√° Mark Turnbull, responsable de las operaciones internacionales.

Esta sucesión de revelaciones está movilizando a los políticos de los partidos en Washington. El comité de Comercio del Senado anunció el lunes que va a convocar una sesión para analizar el uso que hace Facebook de los datos de sus miles de millones de usuarios. Hay prevista una reunión informativa de directicos de la plataforma social para este miércoles con miembros de comité jurídico de la Cámara de Representantes.