La OMS pide que se eliminen las grasas trans para 2023
Por: The New York Times Viernes, Mayo 18, 2018-Hrs.
Gallina Blanca

La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) anunci贸 un plan de gran alcance que exhorta a los gobiernos del mundo a eliminar el uso de grasas trans, el aceite comestible que se produce industrialmente y del que se originan la margarina y otros productos que bloquean las arterias, las cuales se han vinculado con millones de muertes prematuras.

Las grasas trans artificiales, mejor conocidas como aceite vegetal parcialmente hidrogenado, han causado la muerte de medio mill贸n de personas al a帽o. Muchos de estos fallecimientos suceden en pa铆ses en desarrollo que no cuentan con las condiciones para atender los problemas de salud generados por ese producto que es muy apreciado entre los consumidores por su bajo precio y la larga duraci贸n que tiene en los anaqueles.

La campa帽a anunciada el 14 de mayo es m谩s bien un conjunto de lineamientos que buscan erradicar las grasas trans de los suministros alimentarios globales para 2023, con lo que se salvar铆an cerca de diez millones de vidas, seg煤n la OMS.

La campa帽a se desarroll贸 en asociaci贸n con Vital Strategies, un grupo mundial de salud.

Thomas R. Frieden, excomisionado de Salud de la ciudad de Nueva York, quien impuls贸 fuertemente la prohibici贸n de este producto a nivel municipal en 2006, mencion贸 que el esfuerzo de la OMS era una medida de bajo costo para que los pa铆ses en desarrollo reduzcan el 铆ndice de mortalidad de las enfermedades cardiovasculares, que cobra m谩s de diecisiete millones de vidas al a帽o.

"Si el mundo sustituye las grasas trans, la gente no identificar谩 la diferencia en el sabor ni los alimentos costar谩n m谩s, pero su coraz贸n s铆 notar谩 el cambio", dijo Frieden, presidente de Resolve to Save Lives, una iniciativa de Vital Strategies centrada en eliminar las grasas trans de los suministros alimentarios.

Varios pa铆ses ya se han movilizado para restringir o prohibir las grasas trans, tambi茅n conocidas como 谩cidos grasos trans, incluyendo Dinamarca, Suiza, Canad谩, el Reino Unido y Estados Unidos. Se espera que Tailandia emita una prohibici贸n en las pr贸ximas semanas.

Sin embargo, las grasas trans siguen siendo populares en muchas econom铆as emergentes, en especial en el sur de Asia, donde los productores locales dominan la industria del aceite comestible y las normas son d茅biles o inexistentes.

"La realidad es que las compa帽铆as alimentarias mundiales han hecho un trabajo impresionante para reducir las grasas trans en los pa铆ses ricos, pero han sido ignoradas casi en su totalidad en Asia y 脕frica", coment贸 Barry Popkin, profesor de Nutrici贸n de la Universidad de Carolina del Sur en Chapel Hill.

Francesco Branca, principal nutri贸logo de la OMS, dijo que la iniciativa busca superar la resistencia de los productores de alimentos mediante la educaci贸n p煤blica y alentando a los gobiernos a promulgar normas que eliminen las grasas trans producidas por fabricantes locales de alimentos.

No obstante, la agencia de salud enumer贸 a las empresas multinacionales que ya han dejado de usar grasas trans para compartir sus conocimientos con los productores locales. "Es f谩cil cambiar a aceites m谩s saludables y los consumidores no ser谩n capaces de notar la diferencia en el sabor", coment贸 Branca. "Esta es una tarea f谩cil que evita las enfermedades cardiovasculares y los gobiernos no necesitan un gran presupuesto para que suceda".

Entre aquellos que se han unido al esfuerzo est谩n Mondelez International, el gigante de los alimentos que produce Oreos, los chocolates Cadbury y decenas de productos que conten铆an grasas trans. "Apoyamos el trabajo de la organizaci贸n y los esfuerzos de la industria para compartir las mejores pr谩cticas y ayudar a guiar a otras empresas hacia el logro del objetivo global de la OMS", expres贸 una vocera de Mondelez en un correo electr贸nico.

Se cree que las grasas trans, que se popularizaron en la d茅cada de los cincuenta y alguna vez fueron idolatradas como la alternativa saludable a las grasas saturadas que se encuentran en la mantequilla y la manteca de cerdo, ocasionan ataques cardiacos y derrames cerebrales, pero tambi茅n se les ha asociado con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo dos e incluso causar infertilidad en las mujeres. Otros efectos nocivos incluyen un aumento en los niveles del colesterol malo y un declive en los niveles del colesterol bueno.

Walter C. Willett, un profesor de Epidemiolog铆a y Nutrici贸n en la Escuela de Salud P煤blica T.H. Chan de Harvard, coment贸 que cree que la iniciativa de la OMS podr铆a causar la extinci贸n de las grasas trans en el futuro.

"Incluso si la OMS no puede hacer toda la implementaci贸n, los gobiernos toman muy en serio sus esfuerzos en el mundo", mencion贸.