Anthony Bourdain, estrella del mundo gastron贸mico, muri贸 a los 61 a帽os
Por: The New York Times S谩bado, Junio 09, 2018-Hrs.
CNN

El conductor de programas de viaje Anthony Bourdain, cuyas memorias Confesiones de un chef -sobre los rincones oscuros de los restaurantes de Nueva York- lo abrieron las puertas a una carrera en televisi贸n, fue hallado muerto este viernes en un hotel de Estrasburgo, Francia, a los 61 a帽os.

Bourdain pas贸 dos d茅cadas en diversas cocinas y restaurantes, donde limpi贸 platos y despu茅s prepar贸 comidas de lujo antes de aceptar una oferta de un amigo de viajar a M茅xico, con la condici贸n de que escribiera una novela. Con eso dio un giro a su carrera, primero como autor y luego como conductor de programas de televisi贸n; en ambos roles redefini贸 las maneras de escribir sobre comida y de hacer turismo con comida apelando a una curiosidad sin frenos y algo de rebeli贸n, con los que gan贸 fervientes seguidores entre viajeros, chefs y comensales.

Estaba trabajando en un episodio cerca de Estrasburgo cuando muri贸. De acuerdo con el fiscal de Colmar, ciudad donde fue hallado, la causa de muerte fue suicidio. Seg煤n CNN fue encontrado por Eric Ripert, un chef c茅lebre que hab铆a aparecido con Bourdain en varios de sus programas.

"Anthony era un querid铆simo amigo", dijo Ripert a The New York Times. "Era un ser humano excepcional, que realmente inspiraba, y era tan generoso... Uno de los grandes narradores de nuestro tiempo. Le deseo que encuentre paz y env铆o mi amor y rezos a su familia, amigos y allegados".

Gladys Bourdain, la madre del chef, qun fue editora del Times durante muchos a帽os, dijo que Ripert le coment贸 cuando hablaron que "Tony hab铆a estado como rodeado por nubes oscuras durante los 煤ltimos d铆as", pero que no pod铆a pensar en qu茅 raz贸n habr铆a motivado el suicidio.

Bourdain siempre tuvo un aire de renegado o de chico malo.

Durante d茅cadas trabaj贸 jornadas de trece horas como cocinero en restaurantes en Nueva York y el noreste de Estados Unidos, antes de convertirse en chef ejecutivo en Brasserie Les Halles, en el Bajo Manhattan, en los a帽os noventa. Hab铆a sido el chef en ese lugar durante ocho a帽os cuando envi贸 un art铆culo, sin que nadie se lo pidiera, a la revista The New Yorker sobre las partes escondidas del mundo de los restaurantes y sus decepciones.

Para su sorpresa, la revista lo acept贸 y lo public贸, lo que llam贸 la atenci贸n de casas editoriales. Eso deriv贸 en Confesiones de un chef, una memoria que elev贸 a Bourdain al rango de chef famoso y le dio una nueva carrera en televisi贸n. Antes de incorporarse a CNN en 2012, fue el conductor trotamundos de Sin reservas, en el cual destacaba cocinas experimentales y restaurantes desconocidos.

Bourdain se convirti贸 en un h茅roe para cierto tipo de cocineros profesionales y comensales cuando Confesiones de un chef lleg贸 a la lista de los libros m谩s vendidos en la d茅cada de 2000.

Ha sido reconocido como el representante de una era de cocineros como guerreros, por exponer una cultura de las cocinas donde las drogas y el consumo de alcohol, as铆 como jornadas largas y extenuantes, eran al mismo tiempo un m茅rito y una maldici贸n.

Bourdain nunca escondi贸 su historial de adicciones ni su gusto desenfrenado por el alcohol cuando escrib铆a sobre su vida; en varias ocasiones habl贸 sobre sus batallas con la coca铆na en los noventa.

Sin reservas estaba muy enfocado en la comida y en el mismo Bourdain, mientras que Partes desconocidas se enfocaba m谩s en los pa铆ses del mundo y en las personas que viven ah铆. Acompa帽ado de comida y tragos, Bourdain exploraba la pol铆tica y la historia locales con habitantes de cada lugar al que visitaba.

Bourdain tambi茅n se volvi贸 m谩s recientemente una de las principales voces masculinas en contra del abuso sexual de mujeres, despu茅s de revelaciones de casos de acoso y de violaci贸n contra el productor hollywoodense Harvey Weinstein y otros. Bourdain ten铆a una relaci贸n amorosa con la actriz Asia Argento, de 42 a帽os, quien revel贸 en The New Yorker que fue v铆ctima de violaciones y manipulaci贸n reiteradas por parte de Weinstein.

"Anthony entregaba todo de s铆 mismo para cualquier cosa que hiciera", dijo Argento el viernes por medio de Twitter. "Su esp铆ritu brillante y temerario inspir贸 a tantos, y su generosidad no ten铆a l铆mite. Era mi amor, mi protector, mi respaldo. Estoy m谩s que devastada".

Despu茅s de que el tema de Weinstein sali贸 a la luz, Bourdain lleg贸 a expresar remordimiento de que la cultura "de machos" como la descrita en Confesiones de un chef hubiera contribuido a instancias similares de acoso en el mundo culinario.

"En este momento no hay nada m谩s importante que las historias de las mujeres sobre c贸mo es la industria que he celebrado y amado por casi treinta a帽os, y nuestra disposici贸n, como seres humanos, ciudadanos, hombres y mujeres, de escucharlas por completo de manera que ellas se sientan suficientemente seguras y tengan confianza de que pueden contarnos esas historias", escribi贸 en su blog de Medium.

Varios chefs c茅lebres y personas que hab铆an trabajado con Bourdain expresaron su pesar despu茅s de darse a conocer la noticia.

Andrew Zimmern ten铆a mucho en com煤n con Bourdain, a quien conoci贸 hace trece a帽os y con quien frecuentemente discut铆a las dificultades de lidiar con la presi贸n que implica la fama y el ser adictos en recuperaci贸n.

"Compart铆amos un sentimiento de querer bajarnos de la monta帽a rusa, pero al mismo tiempo sab铆amos que este era el trabajo", dijo. "El mundo ha perdido a un ser humano brillante y yo perd铆 a una de las pocas personas con quienes pod铆a hablar de esto".

Zimmern dijo que habl贸 con Bourdain por 煤ltima vez hace un mes y que este le dijo que "nunca hab铆a estado tan feliz. Sinti贸 que por fin hab铆a encontrado a su media naranja con Asia".

Sin embargo, Zimmern dijo que s铆 parec铆a haber algo por debajo de la superficie.

Una vida gourmet

Anthony Michael Bourdain naci贸 el 25 de junio de 1956 en Nueva York. Su padre, Pierre Bourdain, era un ejecutivo de la industria musical y su madre, Gladys Bourdain, editora en el Times.

En Confesiones de un chef escribi贸 que la primera vez que adquiri贸 consciencia sobre el poder de la comida fue durante un viaje familiar en su cuarto a帽o de primaria. Durante unas vacaciones en Francia prob贸 vichyssoise, una sopa de puerro, cebolla, patata, leche y nata. "Fue la primera comida que disfrut茅 y, m谩s importante a煤n, que recuerdo haber disfrutado", escribi贸.

Se gradu贸 del bachillerato en 1973 y viaj贸 junto con su entonces novia Nancy Putkoski, quien despu茅s se convertir铆a en su primera esposa, a Vassar. Estudi贸 durante dos a帽os, en los cuales dijo que tomaba mucho y fumaba mucha marihuana, antes de dejar los estudios. "Era, para ser honesto, un desastre joven, consentido, narcisista, miserable, autodestructivo y desconsiderado", escribi贸 en su libro.

Pas贸 un verano en Cape Cod con amigos, donde empez贸 trabajando como lavaplatos en un restaurante de mariscos, siempre fij谩ndose en lo que hac铆an los cocineros. "En la cocina eran como dioses", escribi贸.

Es lo que lo llev贸 a dedicarse a la cocina.

Se inscribi贸 en el Instituto Culinario de Estados Unidos en 1975 y se gradu贸 en 1978. Empez贸 en el 煤ltimo pelda帽o de la jerarqu铆a de una cocina hasta que en los a帽os noventa lleg贸 a la cima como chef ejecutivo en Sullivan's y en Les Halles.

El primer matrimonio de Bourdain termin贸 en 2005. En 2007 se cas贸 de nuevo con Ottavia Busia, con quien tuvo una hija, Arianne, de 11 a帽os. La pareja se divorci贸 en 2016. Bourdain llevaba dos a帽os con Argento.