Por qué en casos de desastres climáticos "el 80% de las víctimas son mujeres"
Por: BBC Mundo Martes, Junio 12, 2018-Hrs.
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Cuando uno de los peores desastres climáticos de este siglo dejó cientos de miles de muertos, la gran mayoría fueron mujeres.

Y para muchas de ellas, lo que marc√≥ la diferencia entre la vida y la muerte fue una raz√≥n muy pr√°ctica: jam√°s les hab√≠an ense√Īado a nadar.

"Los desastres son profundamente discriminatorios", se√Īal√≥ Oxfam, la ONG de desarrollo internacional, en el informe que public√≥ en 2005, un a√Īo despu√©s del tsunami que devast√≥ el sudeste de Asia.

El tsunami dejó más de 220 mil muertos, y de acuerdo a Oxfam el 80% de las víctimas fatales en Sri Lanka, Indonesia e India fueron mujeres.

El impacto desproporcionado de los desastres clim√°ticos y el cambio clim√°tico en las mujeres fue tema central este mes de una conferencia internacional en la Biblioteca Brit√°nica en Londres.

"No es casualidad que el 80% de las muertes que registramos en los desastres climáticos sean mujeres", afirmó una de las participantes del encuentro, Hakima el Haite, ex ministra de Medio Ambiente de Marruecos.

Y estas muertes desproporcionadas se deben a costumbres discriminatorias, que restringen la capacidad de mujeres y ni√Īas de salvarse a s√≠ mismas.

"Nadie sabe" con exactitud

Desde el informe de Oxfam sobre el tsunami en Asia, son escasos los estudios enfocados específicamente en el impacto de desastres climáticos en mujeres.

"La cifra del 80% (citada en la conferencia en Londres) es una extrapolaci√≥n de casos bien documentados como el tsunami en Asia", se√Īal√≥ a BBC Mundo Denis McClean, vocero de la Oficina de Naciones Unidas para la Reducci√≥n de Riesgos en Desastres, UNISDR por sus siglas en ingl√©s.

"Pero lo cierto es que en la actualidad nadie sabe con exactitud cuantas mujeres y ni√Īas mueren o son afectadas por desastres".

El gran problema es que los registros nacionales de víctimas no suelen distinguir entre hombres y mujeres.

La UNISDR está recolectando estadísticas a nivel internacional, pero hasta el momento no hay datos globales.

El caso del hurac√°n Mitch en Centroam√©rica en 1998 fue una excepci√≥n, seg√ļn un estudio de 2004.

All√≠ se registraron m√°s muertes inmediatas de hombres debido en parte a costumbres seg√ļn las cuales el "sexo fuerte" debe exponerse a m√°s riesgos durante los rescates.

Pero McClean asegura que la tendencia general es que huracanes, aludes, tsunamis y otros desastres climáticos causan más víctimas mujeres.

"No quedan dudas de que los n√ļmeros de mujeres y ni√Īas afectadas por desastres son desproporcionadamente altos", afirm√≥ McClean a BBC Mundo.

"Nunca les ense√Īaron"

¬ŅCu√°les son las normas sociales que condenan a las mujeres en casos de desastres?

En el caso del tsunami, Oxfam destac√≥ que en varios pa√≠ses afectados las mujeres y ni√Īas no s√≥lo no sab√≠an nadar, sino que nunca hab√≠an aprendido a trepar √°rboles, algo que s√≠ se ense√Īa a los ni√Īos.

"Las mujeres y ni√Īas tienen menos posibilidades de salvarse a s√≠ mismas por restricciones sociales", dijo a BBC Mundo Debbie Hillier, asesora en pol√≠tica humanitaria de Oxfam.

Adem√°s de no saber nadar, las mujeres en muchos pa√≠ses "deben ser acompa√Īadas por un hombre para abandonar su casa, son quienes cuidan a los ancianos y ni√Īos por lo que es imposible escapar r√°pidamente y en algunos casos hasta la vestimenta tradicional les dificulta el movimiento".

Por otra parte, las mujeres tienen menos probabilidad de estar al tanto de sistemas de alerta porque "tienen menos acceso a la educación, a radios, internet y redes sociales y en muchos casos no saben leer".

Uno de los estudios m√°s citados en este tema, seg√ļn Hillier, es el realizado por Eric Neumayer, y Thomas Pl√ľmper en 2007.

Luego de analizar desastres en 141 países, los autores concluyeron que el impacto desproporcionado en las mujeres está vinculado a su bajo estatus socioeconómico.

Y constataron que en sociedades donde mujeres y hombres tienen los mismos derechos, los desastres causan el mismo porcentaje de muertes en ambos grupos.

"Doble desastre"

El impacto desproporcionado en mujeres y ni√Īas no acaba con los desastres, seg√ļn Hillier.

"Despu√©s del evento, mujeres y ni√Īas tambi√©n son m√°s vulnerables. Son las que m√°s sufren violencia sexual, matrimonios forzados, tr√°fico, y es m√°s probable que se retire a las ni√Īas de la escuela para que generen ingresos", afirm√≥ a BBC Mundo la experta de Oxfam.

"Las mujeres pueden sufrir un doble desastre y estos impactos m√°s intangibles son a veces el desastre real para mujeres y ni√Īas".

Tambi√©n se ve el impacto desproporcionada en caso de sequ√≠as. Las mujeres, seg√ļn Oxfam, son en muchos pa√≠ses las que comen menos y en √ļltimo lugar, lo que afecta seriamente su salud, especialmente si est√°n embarazadas o amamantando.

Un informe de la FAO de 2000 se√Īala por otra parte que en el √Āfrica subsahariana, las mujeres levantan cargas mucho m√°s pesadas pero reciben menos calor√≠as porque las normas culturales se√Īalan que los hombres son quienes reciben m√°s alimentos.

Por otra parte, en Kenia, por ejemplo, recolectar agua usa hasta el 85% del insumo energ√©tico de las mujeres y en tiempos de sequ√≠a esta carga aumenta, seg√ļn un informe de 2007. El documento se√Īala que algunas mujeres pasan hasta ocho horas al d√≠a buscando agua.

"Ense√Īa a una ni√Īa a nadar"

UNISDR está trabajando actualmente con cerca de 100 países para que establezcan bases de datos nacionales sobre víctimas de desastres desagregando la información por género.

El trabajo de la ONU es parte del llamado Marco Sendai para la Reducci√≥n de Riesgos de Desastres adoptado hace tres a√Īos en Sendai, Jap√≥n, luego del tsunami de 2011 que dej√≥ m√°s de 15.000 muertos en el pa√≠s asi√°tico.

Se espera que los primeros datos globales sean divulgados el a√Īo pr√≥ximo, pero hay mucho que puede hacerse actualmente para disminuir la vulnerabilidad de mujeres y ni√Īas.

Una de las campa√Īas que busca ayudar a mujeres y ni√Īas a sobrevivir en casos de desastres es "Teach a girl to swim", "Ense√Īa a una ni√Īa a nadar", una iniciativa internacional lanzada por Malini Mehra, asesora de UNISDR y otros organismos internacionales quien lleva m√°s de dos d√©cadas trabajando en temas de cambio clim√°tico.

Mehra cre√≥ su campa√Īa en respuesta a que "los desastres afectan a mujeres y ni√Īas en forma desproporcionada por su bajo estatus y por razones muy pr√°cticas".

No se alienta a las ni√Īas a ser "f√≠sicamente activas en muchos pa√≠ses al igual que los ni√Īos", y costumbres sociales sobre la modestia "se transforman en normas letales" cuando se producen los desastres.

Mehra impulsa la inclusión de clases de natación básica de supervivencia en el curriculum de las escuelas.

En pa√≠ses como Bangladesh ya hay algunas iniciativas que ense√Īan a los menores a nadar, pero Mehra asegura que debe haber cursos especiales para ni√Īas, porque "a menos que se ponga el √©nfasis espec√≠fico en las ni√Īas √©stas tienden a quedar relegadas".

El ejemplo de Honduras

Con el aumento esperado de fen√≥menos clim√°ticos extremos debido al cambio clim√°tico, es fundamental que a nivel nacional, local e internacional se incluyan mujeres en los sistemas de prevenci√≥n de riesgos, seg√ļn Oxfam y la ONU.

Para Hillier, los grupos de mujeres han demostrado su efectividad en reducir los riesgos de su comunidad.

"Y esa es en parte la razón porque la comunidad de La Masica, en Honduras, no registró muertes durante el Huracán Mitch".

"Es uno de los ejemplos más citados", agregó Hillier.

"En el caso de La Masica, las mujeres habían sido entrenadas y estaban a cargo del sistema de alerta temprana en su comunidad".

McClean afirmó por su parte que "más mujeres deben ser incluidas en las autoridades nacionales de prevención de riesgo y en los planes en sus propias comunidades".

"Ellas tienen la experiencia y el conocimiento, y será muy difícil planear para situaciones de desastre si no las escuchamos".

Hasta que eso suceda, los desastres climáticos seguirán siendo, como afirmó Oxfam en 2005, "profundamente discriminatorios".