India anula ley que criminalizaba la homosexualidad
Por: The New York Times Viernes, Septiembre 07, 2018-Hrs.
Francis Mascarenhas/Reuters

En una victoria hist√≥rica para los derechos gays, la Corte Suprema de India anul√≥ de manera un√°nime una de las prohibiciones m√°s antiguas del mundo al sexo homosexual consensuado, lo que da por terminada una disputa legal que se extendi√≥ durante a√Īos, y sepulta uno de los vestigios del pasado colonial de India m√°s evidentes.

Después de semanas de deliberación en la Corte Suprema y de décadas de lucha de activistas indios gays, Dipak Misra, presidente de la corte, dijo que la ley de la época colonial conocida como artículo 377 era "irracional, indefendible y arbitrario de manera manifiesta".

"Tenemos que decir adiós a los prejuicios y empoderar a todos los ciudadanos", dijo en la sala de la corte que estaba abarrotada.

La corte dijo que las personas gays ahora tienen derecho a todas las protecciones constitucionales que ofrece la ley india y que cualquier discriminación basada en la sexualidad sería ilegal.

En todo el pa√≠s, estallaron las manifestaciones de j√ļbilo, as√≠ como algunas de indignaci√≥n.

En sus análisis, los ministros dijeron que la homosexualidad era "natural" y que la Constitución india no era "meramente una colección de letra muerta" y debería evolucionar con el tiempo.

Un país tras otro han extendido todos los derechos a las personas gays conforme a la ley, y ahora India, el segundo país más poblado del mundo, asume una postura, por lo menos desde el punto de vista legal, entre los más progresistas.

Activistas de derechos humanos dijeron que esperan que esta decisión resuene en todo el mundo.

"Este fallo es inmensamente importante", dijo Meenakshi Ganguly, la directora para el sur de Asia de Human Rights Watch. Podría sentar un precedente para naciones con leyes similares de la época colonial para que pongan fin a su "tratamiento discriminatorio y regresivo" de los ciudadanos gays y trans, dijo.

La corte dijo que el artículo 377, que fue escrito en la década de 1860 para cubrir lo que en ese entonces eran considerados actos sexuales contra natura, todavía estará en vigor en casos de bestialidad, por ejemplo, pero ya no podrá ser aplicado para sexo homosexual consensuado.

Los ministros parecieron conmovidos por las historias que escucharon en la corte de parte de los denunciantes gays sobre acoso, extorsión, abuso y persecución.

"La historia les debe una disculpa a los miembros de la comunidad por el retraso en garantizar sus derechos", dijo el ministro Indu Malhotra.

No obstante, de munchas maneras, India es todav√≠a un pa√≠s profundamente conservador; grupos religiosos de l√≠nea dura de varias fes -hind√ļ, musulmana y cristiana- reprobaron la determinaci√≥n.

"Es vergonzoso", dijo Swami Chakrapani, presidente de All India Hindu Mahasabha, un grupo hind√ļ conservador.

Aunque en los √ļltimos a√Īos m√°s y m√°s indios han salido del cl√≥set y la aceptaci√≥n de las personas gays, lesbianas y trans ha crecido en cierto grado, el hecho de que el comportamiento √≠ntimo todav√≠a era criminalizado gener√≥ mucha verg√ľenza y desalent√≥ a una gran cantidad de indios a revelarlo.

Narendra Modi, el primer ministro, ha dicho muy poco sobre los derechos igualitarios, a pesar del conservadurismo de su partido Bharatiya Janata en algunos temas sociales.

Enfrentar a la justicia debido a esa ley era poco com√ļn. Sin embargo, muchos indios tem√≠an que si reportaban delitos como violaci√≥n, ellos ser√≠an los que terminar√≠an arrestados. Algunas personas homosexuales han compartido terribles historias sobre ser violadas por agentes de la polic√≠a y despu√©s haber sido amenazados con ir a la c√°rcel si en alg√ļn momento lo daban a conocer.