Contar con mayores reservas de petr√≥leo no siempre es se√Īal de riqueza
Por: BBC Mundo Martes, Abril 02, 2019-Hrs.
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El petróleo sigue siendo hoy la principal fuente de energía que hace funcionar el mundo en el que vivimos.

Y hasta que las energías renovables no logren sustituir el llamado oro negro, seguiremos dependiendo de él.

En 2018, de hecho, consumimos m√°s petr√≥leo que ning√ļn otro a√Īo. Seg√ļn datos de la Organizaci√≥n de Pa√≠ses Exportadores de Petr√≥leo (OPEP), el consumo diario a nivel global fue de 98,82 millones de barriles en 2018.

Y la tendencia es que siga subiendo hasta los 100,23 millones de barriles por d√≠a en el a√Īo en curso, seg√ļn estimaciones de la misma organizaci√≥n.

Dada su alta relevancia como materia prima, la venta del petróleo y sus productos derivados constituyen una pieza fundamental para la política exterior y comercial a nivel global.

Por eso, los Estados que poseen en su subsuelo este bien preciado tienen una situación privilegiada que, sin embargo, no siempre se traduce en mayor riqueza para sus arcas.

Los países con mayores reservas

Venezuela es, por excelencia, el país con las mayores reservas de petróleo del mundo. Tiene hasta 309.000 millones de barriles de petróleo, de acuerdo información estadística de la Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA).

El segundo es Arabia Saudita, con una reserva de crudo de 266.005 millones de barriles y el tercero Canad√° con 169.000 millones de barriles en provisiones.

Solo dos países de América Latina aparecen en el listado: tras Venezuela, ya nombrado, está Brasil, con una producción anual mucho menor de apenas 12.007 millones de barriles.

Estos son los principales países con las mayores reservas de petróleo a nivel mundial.

Países con las mayores reservas de petróleo del mundo

 

PosiciónPaísBarriles de crudo (en miles de millones)
1 Venezuela 300,9
2 Arabia Saudita 266,5
3 Canad√° 169,7
4 Ir√°n 158,4
5 Irak 142,5
6 Kuwait 101,5
7 Emirates √Ārabes Unidos 97,8
8 Rusia 80
9 Libia 48,4
10 Nigeria 37,1
11 Estados Unidos 36,5
12 Kazajist√°n 30
13 China 25,6
14 Qatar 25,2
15 Brasil 12,7

Fuente: CIA World Factbook

El costo de la producción

Pero tener oro negro no siempre es sinónimo de riqueza.

Uno de los ejemplos m√°s claros es la propia Venezuela, que ocupa el primer puesto de pa√≠ses con mayores reservas pero est√° sumida en una crisis econ√≥mica que ha hecho que hasta 3,4 millones de venezolanos, seg√ļn datos de Naciones Unidas, abandonen su pa√≠s.

Las razones del caso venezolano son varias y muy diversas, pero pese a que la naturaleza le ha otorgado importantes recursos, las reservas de crudo son apenas un factor que influye en si la explotación es realmente rentable.

No siempre un país con extensas reservas puede extraer y vender todo el petróleo que puede.

En el caso de Venezuela, la geología no se lo ha puesto del todo fácil. La mayoría de su petróleo es pesado (o procedente de arenas petrolíferas), que es más difícil y costoso de extraer porque necesita de disolventes para poder hacerlo circular.

Además, tras las sanciones económicas de Estados Unidos, Venezuela ya no puede comercializar su crudo tan fácilmente y su red de compradores se ha reducido considerablemente.

Canadá es otro ejemplo de país con importantes reservas de arenas petrolíferas pero cuyo coste de extracción es muy elevado porque su crudo es también mayoritariamente pesado.

Otros países tienen otro tipo de restricciones a la hora de producir petróleo: altas tasas impositivas, como en el caso de Brasil y Estados Unidos.

Todo esto a√Īade montos al costo de producci√≥n y extraer un barril de crudo en Brasil cuesta casi cuatro veces m√°s que en Arabia Saudita, por ejemplo, donde la mayor parte de su petr√≥leo es l√≠quido y m√°s f√°cil de comercializar.

El costo de producir un barril de crudo en el reino saudita es de menos de US$9, seg√ļn datos de la OPEP. En Venezuela y Brasil, seg√ļn la misma fuente, es de US$27,62 y US$34,99 respectivamente.