Qui茅n es Julian Assange, el hacker al que EE.UU. considera una "amenaza para la seguridad nacional" y que fue arrestado en la embajada de Ecuador
Por: BBC Mundo Jueves, Abril 11, 2019-Hrs.
BEN STANSALL AFP

Termina una trama, pero comienza otra.

Tras casi siete a帽os en los que permaneci贸 bajo la condici贸n de asilo en la embajada de Ecuador en Londres, el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, fue arrestado este jueves por la Polic铆a Metropolitana para que comparezca ante las autoridades de Reino Unido.

Assange, de nacionalidad australiana y cuya p谩gina de internet WikiLeaks se ha usado para filtrar informaci贸n de grandes esc谩ndalos pol铆ticos y financieros, es un h茅roe para muchos. Para otros, sin embargo, es un peligro para la seguridad de grandes potencias como Estados Unidos.

Assange, de 47 a帽os, deber谩 ahora presentarse ante la justicia y se espera que el gobierno de Estados Unidos presione para que sea extraditado a ese pa铆s para responder por los cargos de filtraci贸n de documentos secretos, espionaje y traici贸n.

Pero, 驴qui茅n es este misterioso hombre que pas贸 los 煤ltimos siete a帽os encerrado en una embajada y que Estados Unidos busca 谩vidamente para llevarlo a juicio?

Pol茅mico

Para sus admiradores, Assange es un valeroso adalid de la verdad. Para sus cr铆ticos, s贸lo busca publicidad aun a costa de poner en peligro las vidas de otros al revelar informaci贸n de car谩cter sensible.

Quienes lo conocen lo describen como una persona intensa, motivada y muy inteligente, con una capacidad excepcional para descifrar c贸digos inform谩ticos.

En 2006 cre贸 WikiLeaks, una web que publica documentos e im谩genes confidenciales, generalmente filtrados por fuentes no identificadas p煤blicamente con el fin de develar esc谩ndalos y casos de corrupci贸n.

En abril de ese a帽o, el sitio fue noticia en todo el mundo al revelar fotos de soldados estadounidenses que disparaban desde un helic贸ptero y causaban la muerte de 18 civiles en Irak.

Desde entonces adopt贸 un estilo de vida n贸mada a medida que se iba haciendo famoso por sus revelaciones.

En 2010 WikiLeaks se hizo a煤n m谩s popular con la masiva filtraci贸n de material clasificado del Ej茅rcito de EE.UU. sobre las guerras de Afganist谩n e Irak.

Ese mismo a帽o Suecia lo reclam贸 por dos acusaciones de acoso sexual.

Las autoridades suecas quer铆an interrogarlo por versiones que se帽alaban que hab铆a violado a una mujer y hab铆a acosado sexualmente a otra en agosto de 2010, durante una visita a Estocolmo para dar una conferencia.

脡l asegura que ambos encuentros fueron consentidos.

En aquel entonces, Assange pas贸 los meses que siguieron a la acusaci贸n en arresto domiciliario en una casa rural inglesa, desde donde luch贸 contra la orden de extradici贸n a Suecia.

A finales de mayo de 2012, sin embargo, la Corte Suprema de Reino Unido orden贸 que se ejecutara la extradici贸n.

D铆as m谩s tarde, Assange se present贸 en la embajada de Ecuador en Londres y solicit贸 asilo, con el argumento de que exist铆a una "persecuci贸n" en su contra.

El presidente del pa铆s entonces, Rafael Correa, le prest贸 ayuda.

Estaba alojado en la sede diplom谩tica ecuatoriana desde el 19 de junio de 2012.

En mayo de 2017, la Justicia sueca decidi贸 cerrar el caso, al no poder proseguir con la investigaci贸n debido a la condici贸n de encierro en que se encontraba el acusado.

Assange anot贸 entonces que ese caso lo hab铆a obligado a permanecer encerrado y lejos de su familia, "Ni perdono, ni olvido", dijo en un comunicado por entonces.

Sin embargo, pese a que la extradici贸n a Suecia ya no era una amenaza, el australiano se neg贸 a abandonar la embajada, porque consideraba que corr铆a riesgo de ser enviado a Estados Unidos para ser interrogado por las actividades de WikiLeaks.

Este jueves, tras la revocaci贸n del asilo, fue trasladado por la polic铆a de Londres a las instalaciones de Scotland Yard. De acuerdo a lo se帽alado por las autoridades, ser谩 puesto a disposici贸n de las cortes que solicitan su presencia para determinar su situaci贸n judicial.

N贸mada

El editor de WikiLeaks naci贸 en 1971, en Townsville, Queensland, en el norte de Australia, y llev贸 una vida n贸mada durante su infancia, acompa帽ando a sus padres que eran artistas en un teatro ambulante.

Entre los 11 y los 16 a帽os vivi贸 huyendo de su padrastro, junto con su madre y su hermano. Asegura haber pasado por 37 escuelas y cuatro universidades durante su juventud.

A los 18 a帽os fue padre y ya entonces comenz贸 su primera batalla judicial para hacerse cargo de la custodia.

Assange se aficion贸 a la computaci贸n y r谩pidamente se involucr贸 en el mundo de los hackers.

En 1995 se declar贸 culpable de una acusaci贸n de delitos inform谩ticos y pag贸 una multa para quedar en libertad.

En 2006, comenz贸 a trabajar en el proyecto que m谩s tarde llamar铆a WikiLeaks.

El sitio se define como "un servicio p煤blico dise帽ado para proteger a denunciantes, periodistas y activistas que cuentan con informaci贸n sensible que quieren comunicar al p煤blico".

La naturaleza de sus publicaciones, sobre todo las que se refieren a material de inteligencia militar, han sido catalogadas por las autoridades estadounidenses como "una amenaza a la seguridad nacional".

Sin embargo, Assange ha asegurado que el sitio no cede a presiones ni retira los contenidos que publica en sus p谩ginas.

Entre las filtraciones de WikiLeaks se encuentran grandes cantidades de cables diplom谩ticos y otros documentos oficiales de EE.UU. y correos electr贸nicos de la compa帽铆a de inteligencia estadounidense Stratfor.

"Carisma"

Antes de su llegada a la embajada ecuatoriana, Assange sol铆a cambiar de residencia constantemente.

Puede pasar mucho tiempo sin comer y concentrarse en el trabajo sin apenas dormir, seg煤n Raffi Khatchadourian, un periodista de la revista The New Yorker que viaj贸 con 茅l durante varias semanas.

"Crea una atm贸sfera en la que la gente a su alrededor lo quiere proteger", dijo el reportero.

"Yo dir铆a que probablemente eso tiene algo que ver con su carisma".

Daniel Schmitt, cofundador de WikiLeaks, describe a Assange como "una de esas pocas personas que se preocupan de verdad por cambiar el mundo a mejor hasta el punto de querer hacer algo radical, arriesg谩ndose a cometer un error, con la motivaci贸n de trabajar en algo en lo que cree".

Para revocar su asilo, el presidente de Ecuador, Len铆n Moreno, aludi贸 a otro costado de Assange: el pol铆tico asegura que el hombre ha mostrado una "conducta irrespetuosa y agresiva" y que sus acciones han transgredido convenios internacionales, lo que ha hecho su asilo "insostenible e inviable".

El expresidente de Ecuador Rafael Correa, quien concedi贸 el asilo a Assange hace siete a帽os, critic贸 a Moreno por la decisi贸n de entregar a Assange "no solo asilado, sino tambi茅n ciudadano ecuatoriano, a la polic铆a brit谩nica".

"Esto pone en riesgo la vida de Assange, y humilla al Ecuador", critic贸 Correa.