Científicos del MIT crean accidentalmente una espada láser
Por: ABC Martes, Octubre 01, 2013-Hrs.

 

En un avance del trabajo que muy pronto har√°n p√ļblico en toda su extensi√≥n, cient√≠ficos del MIT de Harvard han anunciado el desarrollo una tecnolog√≠a que, te√≥ricamente,¬†podr√≠a ser usada para construir una espada l√°ser real. Hasta ahora, se cre√≠a que los¬†fotones, que son las part√≠culas con menos masa que constituyen la luz, no interactuaban con ning√ļn otro elemento, pero se ha descubierto que el simple cruce de dos rayos de luz durante un espect√°culo lum√≠nico produce una reacci√≥n inesperada entre los elementos de ambos haces.

De acuerdo con un estudio anticipado por la Harvard Gazette, un grupo de científicos del MIT Center for Ultra cold Atoms de la Universidad de Harvard ha conseguido, contra todo pronóstico, coaxiar fotones dentro de moléculas más duras, de forma que el golpeo entre ellas podría, en un duelo simulado y que podría ser ambientado en la saga cinematográfica de La Guerra de las Galaxias, amputar la mano de uno de los contendientes.

"No es inapropiado en absoluto comparar esta tecnolog√≠a con las espadas l√°ser -explica el profesor de F√≠sica de Harvard MikhailLukin-. Cuando estos fotones interact√ļan entre s√≠, est√°n empujando y bloqueando al otro. Las reacciones f√≠sicas de lo que est√° sucediendo entre esas mol√©culas es similar a lo que se puede ver en las pel√≠culas de la famosa saga cinematogr√°fica".

"Durante muchos a√Īos ha sido un sue√Īo -completa el profesor de F√≠sica del MIT VladanVuletic- conseguir que los fotones de dos rayos de luz consiguieran interactuar entre s√≠... En este experimento, hemos empleado rayos de luz y los hemos enfrentado desde seis posiciones diferentes para conseguir, finalmente, que los rayos de luz hayan conseguido enfriar los √°tomos".

¬ęUn arma elegante¬Ľ

"Podr√≠a ser que una de las caracter√≠sticas de una espada l√°ser sea que si se tienen dos rayos de luz y no se hace que uno cruce a trav√©s del otro como se esperaba, cada uno act√ļe, simplemente, reflejando el haz del otro", afirma.

En cualquier caso, no es esperable que en el corto plazo esta nueva tecnolog√≠a tenga como resultado un "arma elegante para una era m√°s civilizada de la Humanidad", como afirmaba Obi-Wan Kenobe en la saga de las galaxias, seg√ļn afirman los cient√≠ficos en el comunicado difundido a la Prensa.

En lugar de eso, los estudios científicos que vengan a continuación de este hallazgo conducirán probablemente a los investigadores a descifrar el hasta ahora codiciadísimo concepto de la computación cuántica.

"Todav√≠a no sabemos lo que nos ser√° √ļtil en el futuro -resume Lukin-. Pero estamos ante un nuevo estadio de la materia, por lo que estamos esperanzados de que surgir√°n nuevas aplicaciones para este descubrimiento si continuamos investigando estas propiedades desconocidas de las mol√©culas fot√≥nicas".