Ecuador condena a Chevron a pagar multa millonaria por contaminaci贸n

Veinte meses despu茅s de que la petrolera Chevron interpusiera un recurso de casaci贸n contra la sentencia emitida por un tribunal provincial de Ecuador en 2011 que condenaba a la compa帽铆a estadounidense a indemnizar con 19.000 millones de d贸lares a los habitantes del cant贸n de Lago Agrio, en la Amazonia ecuatoriana, la Corte Nacional de Justicia (CNJ), la m谩xima instancia judicial del pa铆s sudamericano, ha ratificado el fallo pero ha rebajado a 8.646 millones de d贸lares (6.500 millones de euros) la sanci贸n econ贸mica. La resoluci贸n, sin embargo, es solo un punto y seguido en un proceso que dura ya dos d茅cadas ya que un tribunal de Nueva York dirime estos d铆as si la condena inicial fue dictada de manera fraudulenta, como reclama la multinacional.

"Estamos felices por la sentencia que tenemos, es un gran paso, es una muestra que la justicia s铆 funciona y que los pobres tambi茅n tenemos derecho a la justicia", ha reconocido el representante de los demandados, Pablo Fajardo. La opini贸n no ha sido recibida del mismo modo por Chevron. "La sentencia de Lago Agrio es tan ileg铆tima e inejecutable hoy como el d铆a que fue emitida originalmente hace casi tres a帽os. La 煤nica decisi贸n judicial adecuada que la Corte Nacional de Justicia pudo haber tomado sobre el recurso de casaci贸n presentado por Chevron hubiese sido declarar como nulo el absurdo proceso de Lago Agrio y dejar totalmente sin efecto la ileg铆tima sentencia", ha indicado a este diario Jim Craig, asesor de la petrolera para 脕frica y Am茅rica Latina.

En 2011, el juez Nicol谩s Zambrano impuso la condena m谩s dura hasta la fecha contra una petrolera por un delito ecol贸gico, conden谩ndola a pagar una indemnizaci贸n de 19.000 millones de d贸lares por haber contaminado las aguas de la regi贸n entre 1964 y 1992 con sus pr谩cticas extractivas. La sentencia estableci贸 la pena inicial en 9.500 millones de d贸lares pero exig铆a adem谩s聽 la petici贸n de perd贸n p煤blico a los 30.000 demandantes ind铆genas, un incumplimiento que implicaba que se duplicara el montante econ贸mico de la sanci贸n. En su resoluci贸n de este martes, la CNJ ha reconocido que no proced铆an las disculpas p煤blicas y por ello ha rebajado el castigo.

La compa帽铆a no s贸lo no pidi贸 perd贸n, sino que en interpuso un recurso de casaci贸n ante la CNJ alegando que la compa帽铆a hab铆a invertido 40 millones de d贸lares para acometer tareas de limpieza y retirada de productos t贸xicos y que hab铆a quedado exonerada de cualquier responsabilidad debido a un acuerdo que firm贸 en 1998 el Gobierno ecuatoriano con Texaco -que luego fue absorbida por Chevron- que le dispensaba de cualquier obligaci贸n de car谩cter medioambiental.

Mientras durante este per铆odo los afectados por la contaminaci贸n, que se ha cobrado un millar de vidas segadas por enfermedades derivadas de los vertidos que Texaco -muchos ind铆genas y agricultores siguen afectados por secuelas- emiti贸 durante las pr谩cticas extractivas que desarroll贸 en la regi贸n entre 1964 y 1992, reclamaban de la justicia ecuatoriana celeridad para poder ejecutar la sentencia millonaria, Chevron iniciaba una serie de procesos internacionales para garantizar la nulidad del fallo y la suspensi贸n de la ejecuci贸n de la sentencia.

El 煤ltimo comenz贸 el 15 de octubre en un tribunal de Nueva York. Chevron quiere que el magistrado resuelva que la sentencia de 2011 fue fraudulenta y que el abogado defensor false贸 informes medioambientales y soborn贸 al juez que la dict贸. La decisi贸n que adopte el juzgado neoyorquino puede influir sobre otros tribunales extranjeros -en Canad谩, Brasil y Argentina- ante los que los demandantes han pedido que se ejecute la resoluci贸n multimillonaria ecuatoriana, dado que como Chevron no tiene ya presencia en Ecuador no tiene activos que puedan ser embargados para proceder al cobro de la indemnizaci贸n.

Hasta ahora, las resoluciones de los tribunales internacionales ante los que ha apelado Chevron han sido favorables a la compa帽铆a. En febrero de este a帽o la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya fall贸 en contra de Ecuador por no impedir la ejecuci贸n de la sentencia contra la petrolera en aquellos pa铆ses donde los demandantes hab铆an pedido que se lleve a efecto, mientras estaba pendiente de resoluci贸n el recurso de casaci贸n. En septiembre, otro laudo parcial del Tribunal de Arbitraje de La Haya concluy贸 que, de acuerdo con los acuerdos firmados entre Texaco y el Gobierno de Ecuador en los 90, la empresa y sus filiales no pod铆an ser objeto de una demanda colectiva en el pa铆s o por terceros.

El Tribunal Superior de Ontario desestim贸 la solicitud de los demandantes alegando que Chevron Canad谩 no est谩 directamente controlada por Chevron Corporation; el recurso presentado en Brasil sigue pendiente de resoluci贸n y en el caso de Argentina, aunque en noviembre de 2012 se emiti贸 una orden de embargo de los activos de Chevron en ese pa铆s, el pasado 4 de junio la Corte Superior dedel pa铆s suspendi贸 la decisi贸n argumentando que Chevron Argentina no form贸 parte del proceso que se desarroll贸 en Ecuador.

Hasta ahora, el proceso abierto en la CNJ exim铆a a Chevron de cumplir la sentencia millonaria. Tras la decisi贸n de la Corte el fallo ya es firme y allanar谩 el camino a los demandantes para que la puedan ejecutar en aquellos tribunales internacionales donde han presentado acciones de cobro. La petrolera, sin embargo, est谩 peleando la nulidad del fallo en Nueva York, en un proceso cuya resoluci贸n se espera en las pr贸ximas semanas.