Cachuela Esperanza: Del auge al abandono

La población de Cachuela Esperanza es la síntesis de una triste historia, a pesar de haber sido uno de los centros industriales más codiciados durante el "boom" de la goma.

La goma y la casta√Īa son para el Oriente lo que la plata y el esta√Īo significaron para el Occidente. Cachuela Esperanza es una poblaci√≥n ubicada a orillas del r√≠o Beni en el departamento que lleva el mismo nombre, frontera con Pando. Cuando se llega a la poblaci√≥n, la primera impresi√≥n es el deterioro de sus construcciones que datan del tiempo de la colonia. Muchas de ellas est√°n a punto de desplomarse. El teatro es celebre y se mantiene en buen estado. Dicen que aqu√≠ se escuchaban muy buenos conciertos de trovadores, declamadores y poetas. Espect√°culos a los que acud√≠a la aristocracia que explotaba la goma. En los a√Īos 30 se pas√≥ la primera pel√≠cula sonora llegada a Bolivia.

La leyenda cuenta que el explorador y m√©dico norteamericano Edwin Heath a punto de naufragar ¬†junto a su expedici√≥n en 1880, divis√≥ una remota posibilidad para evitar ser absorbidos por el torrente de las aguas. Entonces uno de sus ayudantes pregunt√≥: "¬ŅHay posibilidad de que no perdamos nuestras vidas?". Libres del percance decidieron bautizar el lugar como Cachuela Esperanza. Dos a√Īos m√°s tarde, salv√≥ su vida Nicol√°s Su√°rez en una embarcaci√≥n que conten√≠a 4.000 arrobas de goma. Su√°rez estableci√≥ su domicilio en Cachuela Esperanza y la fund√≥ el 31 de marzo de 1882. Desde entonces muchos gomeros bregar√≠an por ubicarse en la zona. Algunos miembros de la familia Su√°rez acreditaron el negocio en el tiempo del "boom" de la goma.

La explotaci√≥n de caucho era muy lucrativa. Los Su√°rez establecieron su propia empresa en Londres. En el apogeo de su poder la familia lleg√≥ a controlar alrededor de 70.000 millas cuadradas del norte y centro de Bolivia. Era un verdadero imperio econ√≥mico y Cachuela Esperanza su peque√Īo reino. Pero la historia de la familia Su√°rez no solo fue de empoderamiento, tambi√©n se suscitaron desgracias como la muerte de uno de los hermanos acometido por las peligrosas tribus que poblaban la regi√≥n amaz√≥nica, o la desaparici√≥n de la esposa de Nicol√°s Su√°rez, que muri√≥ arrastrada por la corriente de las aguas.

Cachuela Esperanza creci√≥ al influjo del auge de la goma. Fue una de las pocas poblaciones del oriente en alcanzar un descomunal desarrollo. A principios de la d√©cada de los 90¬īcontaba con teatro, hotel, farmacia y almacenes de primer nivel. Hoy la vida en la poblaci√≥n trascurre en apacible calma. Hay energ√≠a el√©ctrica desde las 6 de la tarde a las 11 de la noche. La alcaldesa de Cachuela Esperanza reclama atenci√≥n del Gobierno. Con orgullo dice que hace pocos meses por fin tienen acceso a los servicios de telefon√≠a m√≥vil. Shisley Mart√≠nez tiene el deseo de mejorar el turismo en la zona. "Como usted ver√° Cachuela tiene muchos atractivos y aparte tiene historia". Recuerda: "en el tiempo de Nicol√°s Su√°rez, Cachuela Esperanza fue el sustento de la naci√≥n. Con sus recursos se solventaba el pa√≠s, se pagaban a todos los empleado del Gobierno". Melanc√≥lica, al recordar los pasajes de la historia del pueblo, la alcaldesa se√Īala que reci√©n despu√©s de mucha pelea lograron ser escuchados por el presidente. "Le escribimos una carta muy simple en la que le hicimos conocer nuestras necesidades. A los 15 d√≠as respondi√≥ y desde entonces algunas cosas han comenzado a cambiar. Nos colabor√≥ con la subvenci√≥n de combustible para la energ√≠a el√©ctrica, tenemos posta m√©dica, ambulancia y estamos esperando que se construya la hidroel√©ctrica".

1.602 personas habitan en la actualidad la población que tiene título de sub alcaldía. "Imagínese un pueblo que sostuvo la economía del país tiene una escuela que está a punto de desplomarse". La alcaldesa invita a los bolivianos a venir a Cachuela Esperanza. Para hacer la invitación más atractiva los convoca al Festival de Playa que se realizará el 20 y 21 de agosto donde además de ofrecer guisos de pescado y de Yatoarana, "el pescado más rico del mundo", afirma la alcaldesa, hay kermeses, carrera de motos, la elección de la Miss Playa, camping y otras distracciones.