China destrona a EEUU como primera potencia económica
Por: El País Sábado, Mayo 03, 2014-Hrs.

Que¬†China superar√≠a a Estados Unidos como primera econom√≠a mundial a medio o largo plazo era una apuesta casi segura. Pero que pudiera hacerlo tan pronto como este mismo a√Īo, no lo era tanto. Seg√ļn los datos recogidos hasta 2011 por el¬†Banco Mundial, el PIB de China, ajustado por la paridad de poder de compra, es mucho mayor de lo que se hab√≠a calculado con anterioridad. A finales de 2011, el PIB chino supon√≠a el 87% del PIB estadounidense. Apenas seis a√Īos antes se quedaba en el 72%.¬†El Fondo Monetario Internacional estima que en estos cuatro a√Īos China habr√° acumulado un crecimiento del 24%, frente al 7,6% de Estados Unidos. Esto, de confirmarse, provocar√≠a que China superara este mismo a√Īo a EE UU como primera econom√≠a del mundo en estos t√©rminos.

Con anterioridad, el Fondo Monetario Internacional (FMI) había calculado que el sorpasso se produciría a finales de 2019, siempre sobre la base de eliminar el efecto del tipo de cambio sobre el PIB. Si el cálculo se hace en dólares corrientes, ni el FMI ni el Banco prevén que el avance se llegue a producir en toda la década. EE UU es la primera economía del mundo desde 1872, cuando superó a Reino Unido.

El Programa de Comparaci√≥n Internacional (PCI), que coordina el Banco Mundial, revisa cada cinco o seis a√Īos sus estimaciones sobre el Producto Interior Bruto en casi todas las econom√≠as del mundo (en esta ocasi√≥n han sido 199). Sorprendentemente, el Instituto de Estad√≠sticas chino ha expresado su discrepancia por la metodolog√≠a empleada en los c√°lculos y diversas informaciones apuntan el rechazo de sus autoridades a los resultados. Pek√≠n no parece ansiar ser la primera potencia mundial.

China discrepa de la metodología usada por el organismo internacional

El PCI defiende la utilizaci√≥n de esta forma de medir el PIB, que elimina el impacto del tipo de cambio en su c√°lculo, porque "al convertir indicadores econ√≥micos nacionales, como el PIB, en una moneda com√ļn, la paridad de poder de compra es una medida m√°s directa que los tipos de cambio para determinar el poder adquisitivo del dinero", sostiene en su nota. Con este sistema, habitual en las comparaciones internacionales, se miden grandes agregados econ√≥micos en funci√≥n de lo que una unidad monetaria (un d√≥lar o un euro) es capaz de comprar en cada pa√≠s. Los datos servir√°n de base para futuros c√°lculos de otros organismos, como el FMI, pero algunos expertos dudan que ese indicador sirva realmente para aseverar que China sea la nueva potencia mundial.

"Si hablamos de poder económico, no si de la gente vive mejor, el PIB en sí mismo no es un gran indicador de la verdadera importancia de una economía", sostiene Julian Jessop, economista jefe global de Capital Economics, desde Londres. "Los nuevos cálculos son más bien un ejercicio académico que apenas cambia nada en el mundo real".

"Los ingresos per c√°pita suponen un quinto que en EE UU", apunta un experto

Desde Washington, Arvind Subramanian, socio del Instituto Peterson de Economía Internacional, discrepa. "Todo importa. Si consideramos que ejercer el poder pasa también por lo que le sucede a la gente y no solo por cómo evolucionan los bienes y los servicios, sin duda asistimos a un cambio fundamental".

Los datos cobran trascendencia tambi√©n desde el punto de vista cambiario. Seg√ļn las estimaciones del propio Subramanian y de Martin Kessler, ambos del Instituto Peterson, los datos del PCI permiten asegurar "con bastante grado de seguridad que la divisa china, el renminbi o yuan, cotiza en estos momentos a su valor justo, lo que supone un cambio dram√°tico frente a 2005, cuando la divisa estaba sobrevaluada en casi un 30%", apuntan en una nota. Si ese cambio se confirma, la econom√≠a china "estar√≠a asentando un pilar fundamental en su modelo de desarrollo, hasta ahora basado en una divisa depreciada para impulsar las exportaciones", sostienen. En los √ļltimos meses, sin embargo, China ha permitido una depreciaci√≥n del yuan superior al 2%, un cambio radical en la pol√≠tica cambiaria aplicada por China desde 2005.

Pek√≠n ha duplicado la banda de fluctuaci√≥n del yuan, pero todav√≠a no es una divisa plenamente convertible, y aunque est√° adoptando reformas para sanear su sistema bancario, ah√≠ la tarea pendiente es enorme. "Si ma√Īana se aprobara la internacionalizaci√≥n del yuan, eso s√≠ que tendr√≠a un impacto dram√°tico para la econom√≠a mundial", subraya Jessop. "EE UU es el principal jugador del sistema financiero global y lo seguir√° siendo durante el futuro previsible", recalca.

"Hay que mantener la perspectiva. En dólares corrientes, que proporciona una medida mejor del control de un país sobre los recursos globales, la economía de Estados Unidos es todavía dos veces mayor que la china", recuerda a través del correo electrónico Charles Collyns, economista jefe del Instituto de Finanzas Internacionales (IIF). "Y, por supuesto, China sigue siendo un país mucho más pobre. Los ingresos per cápita en China apenas suponen una quinta parte de los de Estados Unidos, incluso si los medimos ajustados al poder de compra", precisa.

En su √ļltimo libro,¬†Eclipse: a la sombra del dominio econ√≥mico chino, Subramanian defiende que un pa√≠s con ingresos medios, como China, puede llegar a ejercer el liderazgo global, pero no hay precedentes. En los √ļltimos siglos, los pa√≠ses dominantes, como Reino Unido y Estados Unidos, han sido pa√≠ses ricos. Adem√°s, y no menos importante, el¬†sorpasso situar√≠a al frente de la econom√≠a mundial a un pa√≠s sin un sistema pol√≠tico democr√°tico.