Apple en China. Suicidios y refugio del empleo
Por: Redacción Datos Lunes, Marzo 19, 2012-Hrs.
La manzana de la discordia laboral

Los esclavos de Apple

Cómo se recluta a un ejército de jóvenes que quiere trabajar para una de las empresas más grandes del planeta.

La compa√Ī√≠a Microsoft debe responder las denuncias por utilizar esclavos para la elaboraci√≥n de su √ļltimo producto estrella "Xbox" en su f√°brica en China. Seg√ļn un informe del Comit√© Nacional de Trabajo, los trabajadores en China son menores de edad y ganan al d√≠a apenas 35 centavos de d√≥lar, coment√≥ en una de sus ediciones de enero el diario Telegraph. En este informe los abogados del Comit√© denunciaron que¬† en la f√°brica KYE Systems en la ciudad de Dongguan al sur de China, los trabajadores de 15 y 17 a√Īos trabajan en turnos de 15 horas en grandes salas llenas y sin condiciones clim√°ticas adecuadas. Los ejecutivos de KYE Systems fueron acusados de maltratar a sus trabajadores que duermen en grupos de catorce personas por habitaci√≥n y se duchan con esponjas remojadas en baldes de agua. "La fabrica est√° atestada de gente. En una sala de 32 metros cuadrados trabajan alrededor de 1.000 obreros. Durante la √©poca de verano bajo 30 grados de temperatura los obreros trabajan ba√Īados de sudor. Los ejecutivos encienden el aire acondicionado solo cuando hay visitas del extranjero" sigue el texto de la denuncia.

Después de este informe Microsoft envió una comisión a China para inspeccionar las condiciones laborales: "Si la fábrica no cumple con las condiciones establecidas tomaremos medidas" dijo Brayan Tobi ejecutivo de Microsoft.

El milagro industrial de China atrajo gigantes como Apple, Philips, Toshiba, Motorola y Microsoft. Este fen√≥meno asi√°tico de obra de mano barata se lo conoce con el nombre de "Monstruo Industrial" o un campo de concentraci√≥n que devora miles de trabajadores mayormente j√≥venes y adolescentes de las zonas rurales de China. Tery Gvo, billonario de Taiwan es due√Īo de Foxconn y p√ļblicamente admite que su f√°brica tuvo una lenta reacci√≥n a los casos masivos de suicidio entre sus trabajadores. "Debo ser sincero, sucedi√≥ el primer suicidio, despu√©s otro y otro, y reci√©n despu√©s de cinco casos comenc√© a pensar en este problema. Tengo 820.000 trabajadores y ahora me siento culpable, algo voy hacer", dijo Gvo.

Seg√ļn The New York Times, cuando el presidente Barack Obama invit√≥ a cenar a las mentes m√°s brillantes de Silicon Valley en el mes de febrero del a√Īo pasado a su residencia en la¬† Casa Blanca, cada invitado pod√≠a hacerle al presidente una pregunta. Cuando lleg√≥ el turno de "Apple", Steve Jobs fue interrumpido por una pregunta del propio Obama: "qu√© se necesita para producir iPhone en EE.UU?" (En lugar de hacerlo en¬† China).

No hace mucho tiempo, Apple se jact√≥ de que todos sus productos se fabrican en los Estados Unidos. Hoy en d√≠a, casi todos los 70 millones iPhones, 39 millones iPads y los dispositivos de otros 50 millones vendidos el a√Īo pasado se hicieron fuera de los EEUU, de los cuales la mayor parte en China.

¬ŅQu√© se requiere para restablecer estos puestos de trabajo en Estados Unidos?, le pregunt√≥ Obama al fallecido Steve Jobs. La respuesta del jefe de Apple fue muy clara: "Estos trabajos no regresan a casa", le dijo. "Todo puede ser comprado por los chinos" parece ser la frase favorita en los √ļltimos tiempos. Las etiquetas "Made in China" se multiplican gracias a "mano de obra barata" es la explicaci√≥n m√°s l√≥gica.

Pero la respuesta por más lógica que sea parece ser parte de la verdad. La historia comenzó en 2007 cuando Apple fue de lejos la empresa más valiosa a nivel mundial. Un poco más de un mes antes de la aparición prevista del primer iPhone en las tiendas, Steve Jobs había reunido a sus principales ejecutivos "porque no estaba satisfecho con la calidad de su primer modelo".

Jobs estaba enojado porque su iPhone estaba todo rayado, sacó un manojo de llaves del bolsillo de su pantalón vaquero y explicó: "La gente va a llevar este teléfono en el bolsillo con las llaves. No puedo vender un producto que está rayado. Quiero una pantalla de cristal y quiero tener un producto perfecto en menos de seis semanas", ordenó el entonces CEO de Apple. En ese momento, las pantallas de cristal para los teléfonos móviles no eran tan comunes como lo son hoy en día. Además, se evitó fabricarlo de esta manera ya que es difícil lograr el necesario alto grado de precisión en la elaboración de vidrio.

Apple ya ha tenido la experiencia de producir grandes paneles de vidrio reforzado, pero el corte de los paneles a millones de pantallas de iPhones, requerían una fábrica vacía, cientos de piezas de vidrio para el experimento y a un ejército de ingenieros.

¬ŅY todo esto en tan s√≥lo seis semanas? Entonces lleg√≥ la oferta de una f√°brica de China, el pa√≠s de "mano de obra barata".

Cómo los chinos hipnotizaron a Apple.

La compa√Ī√≠a ha desplazado su producci√≥n a la ciudad de Shendzen en China. Cuando la delegaci√≥n de Apple vino a visitar la f√°brica de Shendzen, los propietarios construyeron un ala nueva de producci√≥n. "Es s√≥lo en caso de que se nos proporciona este trabajo", recuerda un ex director de Apple. El almac√©n ya estaba lleno de muestras de vidrio para los experimentos de forma gratuita. Los ingenieros del ej√©rcito chino estaban esperando iniciar su trabajo casi de forma gratuita. Fueron construidas las residencias para los trabajadores disponibles para 24 horas de trabajo/d√≠a. Por supuesto, la f√°brica china, consigui√≥ el contrato.

La cadena de suministro de la compa√Ī√≠a se encuentra ahora en China. "¬ŅUsted necesita un mill√≥n de sellos de goma? Hay f√°bricas de sellos de goma en el barrio. Necesita tornillos, ¬Ņmillones de tornillos?. No se preocupe la f√°brica de tornillos se encuentra en el bloque adyacente. Y si los tornillos tienen que ser diferentes. Tampoco se preocupe, estar√°n terminados en tres horas", recuerda otro ex alto funcionario de Apple, en su ¬†primera visita a China.

La ciudad "cuartel" para hacer iPhones.

Alrededor de la F√°brica "Foxconn" que gan√≥ el contrato de Apple para fabricar iPhones existe la urbe llamada "Ciudad Foxconn". Cuando por primera vez los altos ejecutivos de Apple vieron Foxconn ten√≠an claro que la producci√≥n de iPhones no volver√≠a a casa porque en su casa no hab√≠a nada parecido a Foxconn. El complejo cuenta con 230.000 empleados, muchos est√°n trabajando seis d√≠as a la semana, a menudo hasta 12 horas al d√≠a. Casi una cuarta parte del n√ļmero total de empleados vive en residencias Firmin y la mayor√≠a de los trabajadores ordinarios ganan menos de US $17 al d√≠a.

Incluso 300 empleados trabajan exclusivamente como encargados de seguridad para regular "el tr√°nsito de peatones" en el complejo para que los trabajadores no se golpeen al caminar. En la cocina central se prepara todos los d√≠as tres toneladas de carne de cerdo cocida y 13 toneladas de arroz para alimentar a este ej√©rcito de trabajadores. "Podemos contratar de inmediato a 3.000 nuevos trabajadores", dijo uno de los ejecutivos de Foxconn. "¬ŅQu√© f√°brica estadounidense puede emplear a 3.000 personas de un d√≠a a otro y convencerlos de que vivan en los dormitorios?", se pregunta Jennifer Rigoni, ex gerente de Apple, dejando por sentado que ninguna f√°brica en su pa√≠s estar√≠a en condiciones de hacerlo.

Otra ventaja fundamental es que China fue capaz de proporcionar apoyo a la ingenier√≠a industrial lo que incluso los Estados Unidos no puede hacerlo. Los directores de Apple "han estimado que se necesitan 8.700 ingenieros para manejar la l√≠nea de producci√≥n industrial de 200.000 trabajadores en la preparaci√≥n del iPhones. Los analistas de Apple han calculado que les llevar√≠a nueve meses reunir este n√ļmero de personas calificadas en los EEUU. En China les basto 15 d√≠as.

¡Levántate, ejército! Es el momento de montar iPhones.

En los primeros tres meses, Apple vendió un millón de iPhones y desde entonces, los chinos han elaborado más de 200 millones de piezas. Cuando Apple y los ingenieros de la época del 2007 perfeccionaron finalmente un método para el corte de pantallas de cristal, los primeros camiones llegaron a Foxconn. Los administradores del complejo fueron a despertar a miles de trabajadores, que saltaron a ponerse sus uniformes blancos con negro para los hombres y rojos para las mujeres, y comenzaron a introducir manualmente la nueva pantalla de cristal a los  iPhones.

En los pr√≥ximos tres meses, Apple vendi√≥ un mill√≥n de iPhones. Desde entonces, Foxconn gan√≥ otros 200 millones de d√≥lares, aunque las condiciones de sus operarios contin√ļen bajo la l√≠nea de la pobreza.

La otra cara de la moneda.

La cadena de televisi√≥n estadounidense ABC coloc√≥ al aire¬† un reportaje en el que el periodista Will Weir visita la f√°brica de la empresa taiwanesa Foxconn en Shenzhen, China, donde son¬† producidos iPhones y iPads, de la compa√Ī√≠a Apple. El equipo de la televisi√≥n americana tuvo acceso al local desde que surgieron denuncias sobre explotaci√≥n laboral, malos tratos, amenazas de suicidio¬† y suicidios¬† de sus trabajadores.

El reportaje mostr√≥ la l√≠nea de montaje de los aparatos de Apple y visit√≥ los dormitorios, comedores y las √°reas de descanso de los empleados de¬† Foxconn. Weir afirma en el documental que el proceso de fabricaci√≥n de iPhones y iPads es mucho menos automatizada de lo que se supone: Concluye que los gadgets son montados a mano. De acuerdo al reportaje de la cadena ABC el proceso para fabricar un iPad dura cinco d√≠as y pasa por las manos de 325 personas. Cada hora la l√≠nea de montaje es capaz de fabricar el acabado de aluminio de 10.000 aparatos. Los chinos que trabajan en la f√°brica son j√≥venes con menos de 30 a√Īos. La mayor√≠a de ellos dej√≥ peque√Īos barrios pobres del interior de China 'para trabajar en las f√°bricas de Foxconn a cambio de una remuneraci√≥n de US $ 2 por hora.

La jornada de trabajo es de 12 horas, incluyendo dos intervalos para comer de una hora cada uno. En esa ocasi√≥n los funcionarios dejan sus puestos de trabajo y se dirigen a un comedor gigante donde el plato de comida cuesta US$ 0.70. Despu√©s de comer r√°pidamente, vuelven a sus lugares en la l√≠nea de montaje para conversar hasta que se termine el int√©rvalo. Los dormitorios son peque√Īos y est√°n construidos para albergar a 8 trabajadores. El alquiler cuesta US$ 17.80. Dentro de la f√°brica, los funcionarios tienen acceso a juegos para practicar f√ļtbol y a clases de ingl√©s.

El día que la ABC visitó el centro de reclutamiento de la empresa, encontró a unos 3.000 jóvenes en los alrededores de la fábrica en busca de empleo. La demanda de iPhones y de otros aparatos es tan grande que ese día Foxconn contrató a 80% de aspirantes que poseían identidades auténticas ya que de acuerdo al reportaje se rechazan a quienes portan identidades falsas. ABC vio que muchos de ellos hacían filas con sus maletas, dispuestos a engrosar el ejército de los esclavos de Apple.