Stephen Hawking: "El bosón de Higgs podría destruir el universo"
Por: El Confidencial Martes, Septiembre 09, 2014-Hrs.

Un colapso de tiempo y espacio

 

En astrofísica hay una premisa elemental: el universo es un caos. Técnicamente, la humanidad es un milagro, y mantener el equilibrio puede resultar bastante complicado. Las teorías apocalípticas se han servido de ello y tal vez por su exceso ya ni tomamos en cuenta las predicciones sobre el fin del mundo que podemos escuchar a lo largo de nuestra vida.

Sin embargo, el f√≠sico te√≥rico Stephen Hawking¬†parece que no se cansa de advertirnos. En su momento avisaba sobre el inevitable fin de la humanidad o los peligros que supon√≠a la inteligencia artificial. "Su desarrollo podr√≠a ser el mayor logro humano. Por desgracia, tambi√©n el √ļltimo si no aprendemos a evitar sus riesgos", dec√≠a.

Su √ļltimo aviso cambia de direcci√≥n y se centra en las consecuencias que podr√≠a tener un intenso¬†estudio sobre el bos√≥n de Higgs, seg√ļn ha publicadoThe Sunday Times. A niveles muy altos de energ√≠a, este podr√≠a volverse seg√ļn sugiere el profesor "inestable", causando un "deterioro catastr√≥fico de vac√≠o" que har√≠a¬†que el tiempo y el espacio se colapsaran.

Podría convertirse en metaestable a energías muy altas

El bos√≥n de Higgs se trata de un tipo de part√≠cula con un papel considerado fundamental en el proceso por el que se origina la masa del resto de las part√≠culas elementales. En otras palabras, la encargada de darle masa a la materia. Y esa misma part√≠cula (descubierta en el 2012), seg√ļn el cient√≠fico Hawking, podr√≠a ser la encargada de invertir sus efectos y dar fin a la vida que hoy conocemos.

En astrofísica hay una premisa elemental: el universo es un caos. Técnicamente, la humanidad es un milagro, y mantener el equilibrio puede resultar bastante complicado. Las teorías apocalípticas se han servido de ello y tal vez por su exceso ya ni tomamos en cuenta las predicciones sobre el fin del mundo que podemos escuchar a lo largo de nuestra vida.

Sin embargo, el f√≠sico te√≥rico Stephen Hawking¬†parece que no se cansa de advertirnos. En su momento avisaba sobre el inevitable fin de la humanidad o los peligros que supon√≠a la inteligencia artificial. "Su desarrollo podr√≠a ser el mayor logro humano. Por desgracia, tambi√©n el √ļltimo si no aprendemos a evitar sus riesgos", dec√≠a.

Su √ļltimo aviso cambia de direcci√≥n y se centra en las consecuencias que podr√≠a tener un intenso¬†estudio sobre el bos√≥n de Higgs, seg√ļn ha publicadoThe Sunday Times. A niveles muy altos de energ√≠a, este podr√≠a volverse seg√ļn sugiere el profesor "inestable", causando un "deterioro catastr√≥fico de vac√≠o" que har√≠a¬†que el tiempo y el espacio se colapsaran.

Podría convertirse en metaestable a energías muy altas

El bos√≥n de Higgs se trata de un tipo de part√≠cula con un papel considerado fundamental en el proceso por el que se origina la masa del resto de las part√≠culas elementales. En otras palabras, la encargada de darle masa a la materia. Y esa misma part√≠cula (descubierta en el 2012), seg√ļn el cient√≠fico Hawking, podr√≠a ser la encargada de invertir sus efectos y dar fin a la vida que hoy conocemos.

"El potencial de Higgs tiene la característica preocupante de que podría convertirse en metaestable a energías superiores a 100 millones de gigaelectronvoltios. Esto llevaría a que el universo sufriera un deterioro catastrófico de vacío", una burbuja en expansión a la velocidad de la luz, dice Hawking.

A estos niveles tan altos de energ√≠a, seg√ļn el cient√≠fico la part√≠cula podr√≠a causar un colapso de tiempo y espacio, anunciando adem√°s que "se producir√≠a en cualquier momento" y sin previo aviso.


Pero, eso s√≠, la advertencia tiene trampa: esta situaci√≥n se dar√≠a siempre y cuando los cient√≠ficos la¬†sometieran a una presi√≥n extrema. El profesor avisaba¬†de que la humanidad y el universo no estaban en peligro, ya que el poder de las m√°quinas a√ļn se encuentra por debajo de lo que se necesitar√≠a para desestabilizar el bos√≥n¬†de Higgs.

"Ser√≠a necesario que los cient√≠ficos que trabajan en esta investigaci√≥n contasen con un acelerador de part√≠culas del tama√Īo de la Tierra para experimentar con esta clase de energ√≠a", una posibilidad que abrir√≠a, seg√ļn Hawking, un nuevo mundo para la f√≠sica¬†y algo poco probable ante "el actual clima econ√≥mico".

"Decepcionado por su descubrimiento"

Los comentarios sobre la opinión de Hawking no se hicieron esperar, no por sus palabras en sí sino por la alarma social que podía causar. Este es el caso del físico teórico del CERN, John Ellis, que daba la razón a su homólogo en el Daily Mail pero también tranquilizaba al decir que la intención de la institución no era la de llevar la partícula al límite.


"Este no es un problema de riesgo. Ilustra algo emocionante, que es nuevo en el campo de la f√≠sica y que est√° a√ļn por descubrir", explica el profesor Ellis. "Una cosa debe de quedar clara. El descubrimiento del bos√≥n de Higgs en el¬†Gran Colisionador de Hadrones (GCH) no caus√≥ este problema, y las colisiones en el GCH no podr√≠an desencadenar la inestabilidad, debido a que sus energ√≠as son demasiado bajas".